Barcelona

20140917_160649
Er is een eerste keer voor alles…de eerste keer alleen op vakantie bijvoorbeeld. Lekker mijn eigen gang gaan, dingen doen die ìk leuk vind, maar ook: helemaal op mezelf aangewezen zijn, best spannend dus. Maar over het algemeen leuk spannend.

Omdat ik al eerder in het jaar op vakantie was geweest heb ik geprobeerd om het zo lowbudget als mogelijk te houden. Geen pakketreis, maar een goedkope vlucht en overnachten in een hostal met een gedeelde badkamer. Op de 6 uur vertraging op de heenweg na, is het me allemaal zeer goed bevallen. Weinig luxe, maar een schone en nette kamer in een leuke buurt en erg vriendelijk personeel.

Op zoek naar informatie over Barcelona had ik al gelezen over de mogelijkheid om een fietstocht te boeken met een Nederlandstalige gids. Dat leek me een leuke manier om een indruk van de stad te krijgen. Bovendien ben ik altijd nieuwsgierig naar al die plekjes en weetjes die je als toerist niet snel te zien/horen krijgt. Deze fietstocht was het enige wat ik vooraf had vastgelegd, voor de rest zou ik vooral op me af laten komen en ter plekke beslissen wat ik wilde gaan zien.

20140915_200424

Dag 1

Mijn vakantie begon thuis al, lekker relaxed met mijn koffertje (ik reisde met alleen handbagage) met de trein naar Schiphol. Ik had daags tevoren al online ingecheckt, dus alle tijd voor een 20140915_105602heerlijke latte bij Starbucks nadat ik door de douane was. De uren daarna sla ik maar over, die zijn niet zo boeiend verder 😉 Doordat ik 6 uur later dan gepland op El Prat arriveerde kon ik mijn OV-kaart niet meer ophalen bij de balie van het toeristenbureau, en bovendien had ik weinig zin om zo laat op de avond in m’n uppie door een vreemde stad mijn weg door de trein- en metroland te gaan zoeken. Gelukkig stonden er taxi’s genoeg en een rit naar mijn hotel zou ongeveer 30 euro gaan kosten. De chauffeur was in het begin erg zwijgzaam, maar begon er later toch lol in te krijgen om me dingen aan te wijzen. De haven, het station, de dierentuin, het beeld van Columbus en de Arc de Triomf…ik wist dat mijn hotel daar in de buurt was. 20140915_225359 Ik had het hotel al een paar keer gemaild, met steeds weer een ander tijdstip van aankomst, maar blijkbaar hadden ze het na mijn derde mailtje opgegeven. De deur was dicht en er kwam geen reactie toen ik aanbelde. Gelukkig kreeg ik, toen ik telefoneerde met het nummer van het hotel, meteen te horen dat er binnen 2 minuten iemand zou komen om de deur open te maken en me in te checken. Dat gebeurde ook, de ontvangst was erg vriendelijk. Ik heb me snel in mijn kamer geïnstalleerd en ben daarna de buurt ingegaan naar een mij aanbevolen restaurant om eindelijk wat te eten. Daarna naar bed en heerlijk geslapen.

20140916_122949

Dag 2

De dag erna was ik alweer bijtijds op. Ik moest eerst mijn OV-kaart gaan ophalen bij het toeristenbureau en me om 11 uur melden voor de fietstocht. Gelukkig was het redelijk dicht bij elkaar in de buurt. Na een dubbele espresso en een croissantje op het terras van een bar naast mijn hotel ging ik op pad.

20140916_085807Die barretjes hier zijn heel anders dan in Nederland: je kunt er ontbijten, lunchen en vaak ook dineren. Je kunt er ook gewoon een glaasje wijn drinken of een kopje koffie. Iedereen zit er: gezinnen met kinderen; zakenlui; studenten; jong en oud. De meesten worden ook voornamelijk bezocht door mensen uit de eigen buurt.

De route naar het toeristenbureau en het fietsbedrijf liep door de wijk Eixample, zo zou ik later horen. Mijn hotel lag net op de scheiding tussen die wijk en de oude stad. Het was heerlijk weer, een graad of 25 al dus onderweg nog maar een flesje water en een appel (omdat ze er zo lekker uitzagen) gekocht. Ik keek onderweg mijn ogen uit en genoot van het feit dat ik daar zomaar heerlijk door Barcelona aan het slenteren was.

Eixample is aangelegd in de negentiende eeuw en verdeeld in symetrische blokken. Het is de wijk van de Modernista-architecten, waarvan Gaudi de bekendste was. Er wordt ontzettend veel gerestaureerd en het is een echte yuppenwijk. Ook te zien aan de vele modemerken die er gevestigd zijn. De straten zijn heel breed en er is enorm veel verkeer.

Ik werd vlot geholpen bij het toeristenbureau en in het bezit van een kartonnen kaartje dat voor mij de poortjes naar metro en trein de komende 4 dagen zou openen ging ik verder. Het viel me op dat er overal tribunes, podia en stands opgebouwd werden op de pleinen en in de straten. Later hoorde ik dat dat was voor de Festes de la Mercé, die dat weekend zouden gaan beginnen. Het fietsbedrijf bevond zich in de wijk Gracia, ten noorden van Eixample.

Gracia was vroeger een aparte stad hoorde ik. Volgens mij meer 20140916_144330een dorp, het contrast met het poenerige Eixample is groot. In Gracia zijn de straatjes smal en soms behoorlijk steil, er zijn heel lieflijke pleintjes en allerlei bedrijfjes en winkeltjes. Het is een volkswijk, maar wordt ook drukbezocht door toeristen.

Ik was iets vroeger dan afgesproken aanwezig en had dus alle tijd 20140916_103708om een mooie fiets uit te zoeken. De eigenaresse van het bedrijf pimpt de comfortabele stadsfietsen zelf op met bloemen en de meest vrolijke fietsaccessoires die er te vinden zijn. Ik zag ook wel fietsen staan die minder uitbundig versiert waren, maar ik hou wel van een bloemetje 😉 Later zag ik dat onze fietsen ook reacties losmaakten bij de voetgangers die glimlachend opzij gingen als wij langs fietsen.

Fietsen in Barcelona is een belevenis op zich. Het stadsbestuur doet er alles aan om het fietsen te bevorderen. Er worden overal fietspaden aangelegd (soms ook op een heel aparte manier) en er wordt geïnvesteerd in leenfietsen die je met een speciale pas overal in de stad kunt oppikken en wegzetten. Op de stoep fietsen is toegestaan en soms zelfs aangeraden, voor ons echt een drempel die je over moet, ik voelde me heel asociaal in het begin.

Sophie, mijn fietsgids nam me vervolgens 3 uur mee door de stad. 20140916_114756Via Eixample naar El Raval, met het prachtige oude ziekenhuis, waar nu een kunstacademie gevestigd is. Langs het grote beeld van Columbus via de haven en de stranden naar Barceloneta, de oude visserswijk. Door het Parc de la Ciutadella met de dierentuin en de prachtige fontein met beelden van Gaudi naar het middeleeuwse La Ribéra en Barri 20140916_125800Gòtic. Deze laatste wijken maakten de meeste indruk op me, een doolhof van smalle steegjes met de eeuwenoude, hoge gebouwen aan weerskanten, en dan ineens een poort naar een stil pleintje met bomen en een fontein in het midden, soms geen toerist te zien. Regelmatig stopten we even als er wat bijzonders te vertellen of te bekijken was. Dan hield Sophie mijn fiets even in de gaten zodat ik een snelle blik in een kerk kon werpen of even een foto kon maken. Ze voorzag me ook van tal van tips en do’s en don’ts waar ik in de volgende dagen dankbaar gebruik van maakte.

20140916_121345

Nadat ik afscheid had genomen van Sophie en de fiets weer ingeleverd had, heb ik nog wat door Gracia gewandeld en geluncht op één van die prachtige pleintjes daar. Daarna ben ik weer terug gelopen naar mijn hotel, siësta gehouden, me opgefrist en omgekleed en lekker gegeten in het restaurant tegenover het hotel. Op aanraden van Sophie regelde ik alvast via internet een toegangskaart voor het Sagrada Familia, wat ik de volgende dag wilde gaan bezoeken. Met behulp van mijn creditcard ging dit zonder problemen.

20140917_090031

Dag 3

Ook deze ochtend startte weer met koffie en croissant op een terrasje in de buurt van mijn hotel. Daarna ging ik met de metro naar het Sagrada. Ik had er wel eens foto’s van gezien en wat over gelezen, maar was niet voorbereid op de indruk die het gebouw op me maakte vanaf het eerste moment dat ik het zag. Het was overweldigend, door zijn vormen duidelijk een kathedraal, met pieken die hoog naar de hemel wijzen, maar alsof hij ontstaan is door de natuur, zoiets als een druipsteengrot in de open lucht. Ik zag dit beeld toen ik op de roltrap uit de metro kwam en achterom keek. Nadat ik struikelend de begane grond had bereikt en wat foto’s had genomen, stak ik de straat over en vielen me al die prachtige details op die overal zijn aangebracht. Ik was blij dat ik al een entreebewijs gekocht had, want de rij wachtenden voor de kassa was ondanks het vroege uur al gigantisch. Ik hoefde alleen maar de qr-code op mijn mobiel te laten scannen: ideaal!

Overal is te zien dat Gaudi zijn geloof, zijn god, niet alleen 20140917_095230in de kerk beleefde, maar terugzag in alles wat in de natuur te vinden is. En dit heeft hij geprobeerd in zijn ontwerpen terug te brengen en hoe langer je kijkt, hoe meer details je opvallen. De ‘achterzijde’ die het lijdensverhaal uitbeeldt, is heel anders van stijl dan de ‘voorzijde’, het geboorteverhaal. Dit contrast is mooi, de 20140917_091836gestileerde, rechte vormen, tegenover de ronde, organische vormen. Deze lijdensfacade is door een andere bouwmeester voltooid, maar wel aan de hand van ontwerpen van Gaudi zelf. Binnen in de kerk is het alsof je door een bos loopt, de pilaren vertakken zich steeds 20140917_101115weer en vormen helemaal bovenin kleine koepeltjes die zorgen voor een fantastische akoestiek. Net onder die koepeltjes bevinden zich ramen waardoor het daglicht vanaf boven in het dak naar beneden de kerk verlicht. Daar weer onder zijn glas in lood ramen van verschillende ontwerpers en in verschillende kleuren, het geheel zorgt voor een prachtige lichtinval.

Na een uurtje had ik, hoe mooi ook, wel genoeg gezien en nam ik de metro richting La Rambla. Ik had al veel over deze straat gehoord, dus wilde het toch even met eigen ogen zien. Ik vond het erg tegenvallen, het was er vooral erg druk, maar de winkeltjes verkochten er dezelfde rommel die je ook in Parijs en Londen tegenkomt, maar dan met ‘Barcelona’ als opschrift. Wat ik wel heel erg mooi vond was de overdekte markt: la Boqueria. Daar heb ik even rondgeslenterd en wat lekkere, Catalaanse hapjes voor de lunch 20140916_154147gekocht, die ik vervolgens op een rustig plekje in de haven heb zitten oppeuzelen.

Vanaf het plekje waar ik zat had ik mooi uitzicht op de kabelbaan die vanuit de haven de Montjuïc opgaat, mijn bestemming voor die middag. Maar omdat er boven zee nog wat onweerswolken hingen en het af en toe zelfs weerlichtte, durfde ik het risico niet te nemen. In plaats daarvan ging ik met de funicular, een soort onbemand treintje een stuk de berghelling op en verder met een andere kabelbaan verder naar het Castell de Montjuïc. Intussen was de zon ook goed doorgebroken.

20140917_141044

20140917_145919Het Castell, gebouwd als fort ter verdediging van de stad Barcelona heeft een bewogen geschiedenis. Naast verdedigingswerk heeft het gebouw ook tot in in de twintigste eeuw gediend als gevangenis, waar duizenden mensen gemarteld en gefusilleerd werden. 20140917_151211 Ondanks de vele tuinen die rondom het Castell zijn aangelegd hangt er nog steeds een beklemmende sfeer in het strenge en sobere gebouw. Door de poort kom je via een gang op een grote, vierkante binnenplaats, de paradeplaats. Als je die oversteekt kun je met een trap naar boven naar de terrassen, waar je een prachtig uitzicht over de stad, de havens en de zee hebt.

20140917_151938
20140917_151618
Na Barcelona vanaf deze hoogte bewonderd te hebben, nam ik in de tuin buiten het Castell een lekker koud drankje onder een parasol. De temperatuur was intussen aardig opgelopen. Vervolgens ging ik weer terug met kabelbaan, treintje en metro naar de Barri Gòtic. Daar ligt oa de Placa del Rei, waar ik gisteren met Sophie al even een kijkje had genomen. Nu had ik even de gelegenheid om de omgeving nog eens op mijn gemak te bekijken. Op de trappen van het koninklijk paleis zou Columbus van de Spaanse koningin de officiële opdracht hebben ontvangen om op zoek te gaan naar de route naar Indië via de West.

20140916_131836
Op de een of andere manier kwam de plek me heel bekend voor. Ik vermoedde dat ik hem al eens als filmdecor voorbij heb zien komen. Met de metro ging ik terug naar mijn hotel om even te rusten, douchen en vervolgens lekker tapas te gaan eten in een restaurantje in de buurt.

Dag 4

Mijn gebruikelijke koffie met croissant nam ik deze morgen op een terras voor de Mercat del Born, waar ik eerder met Sophie al een kijkje had genomen. De negentiendeeeuwse Mercat met zijn mooie ijzeren constructie is al lang niet meer als markt in gebruik, maar 20140916_124025het gebouw is prachtig gerestaureerd. Tijdens de restauratiewerkzaamheden in 2002 ontdekte men omvangrijke ruïnes van de oude stad. Men besloot toen deze ruïnes te conserveren en ze zijn nu voor publiek te 20140916_124057bewonderen. Na de koffie sloot ik me aan bij de rij voor het Picasso-museum. Ik had niet bijzonder veel met deze schilder, maar had wat schilderijen van hem gezien uit zijn jeugd die me wel boeiden en juist die had dit museum in zijn collectie. Ongelofelijk hoe talentvol hij al op hele jonge leeftijd was. Uiteraard knap dat hij zo jong al de techniek beheerste om datgene wat hij zag ook vast te leggen. Maar dat hij zo jong al wist, kon zien, wat het wezen van dingen en mensen weergaf en dat kon reproduceren, dat vond ik buitengewoon. Het museum gaf me ook meer inzicht in hoe hij zijn latere abstractere, kubistische werken opbouwde. Aan elk schilderij gingen ontelbaar veel studies en schetsen vooraf. Deze begonnen vrij figuratief, maar werden steeds abstracter met behoud van het wezen van het object of de persoon die hij schilderde. Op deze manier kreeg ik wel meer begrip en respect voor zijn latere werk.

Nadat ik het museum bekeken had, slenterde ik door de straatjes van la Ribera. In een klein ateliertje kocht ik 2 leuke tassen voor de meiden, ontworpen door hedendaagse kunstenaars. Ik sprak af dat ik ze later op de dag zou komen ophalen, zodat ik er niet mee zou hoeven sjouwen. Vervolgens ging ik op weg naar de església de Santa 20140918_121709Maria del Mar. Ook deze kerk had ik al kort even gezien tijdens de fietstocht, en de ingetogen bouwstijl plus het prachtige glas in lood waar ik toen even een glimp van opving, maakten dat ik graag nog eens wilde 20140918_115156kijken. Inmiddels ben ik een boek over de bouw van de kerk aan het lezen en weet ik veel meer over de ideeën van de architect. Hij wilde dat dit een kerk voor de mensen werd, een plaats waar mensen hun geloof konden beleven, in tegenstelling tot de grote kathedraal die in dezelfde tijd gebouwd werd.

20140918_120241 De Maria del Mar werd betaald en gebouwd door het volk, en in plaats van hoog en smal is het ruim en licht, om zoveel mogelijk mensen in staat te stellen om hun geloof te belijden. Rondom bevinden zich kapellen voor de verschillende gemeenschappen, vroeger de gilden. Voor het altaar staat een Mariabeeld met een oud scheepsmodel, de beschermheilige van de zeelieden. Boven de grote toegangsdeur is een prachtig roosvenster dat, samen met de andere glas in loodramen, voor een heel mooi licht in de kerk zorgen.

Nadat ik genoeg gezien had wandelde ik op mijn gemak in de richting van de grote kathedraal van Barcelona. Ik passeerde een monument ter nagedachtenis aan de gevallenen in de burgeroorlog. 20140918_121434Op veel plaatsen in Barcelona liggen bloemen op gedenkplaatsen om de slachtoffers te eren. 11 september was al sinds de achttiende eeuw een belangrijke datum in de Catalaanse geschiedenis, en is daarna steeds meer in 20140916_090231betekenis toegenomen. Tegenwoordig wordt deze dag vooral aangegrepen om te demonstreren voor Catalaanse zelfstandigheid. Na een heerlijke lunch bij een restaurantje net achter de kathedraal was ik gereed voor het volgende kerkbezoek.

20140918_142132

De Kathedraal is inderdaad een heel ander soort kerk dan de veel eenvoudiger Maria del Mar. Via de kloostergang ging ik naar binnen. 20140918_143738Deze bestaat uit een binnentuin met een fontein en 13 ganzen, en rondom verschillende zijkapellen. De 13 ganzen herinneren aan de leeftijd van St. Eulalia, tijdens haar marteling en dood. Zij is beschermheilige van de kathedraal en haar relikwieën rusten in de crypte onder het altaar. Toen ik vanuit deze vredige tuin de 20140918_134011kathedraal zelf binnenstapte was het effect nogal overdonderend, wat een pracht en praal…Ook in de kerk weer rondom de zijkapellen, waarvan één gewijd aan Maria Magdalena. nou ja…ze moet hem wel delen met 20140918_140415Bartholomeus en Elizabeth, maar toch: bijzonder. Voor in de kerk bevindt zich op een verhoging het grote altaar met ervoor een brede trap die naar de crypte afdaalt. In het midden van de kerk het koor, de koorbanken zijn eigenlijk allemaal een soort troontjes naast elkaar, vol met decoraties. Tegenover de ingang waardoor ik naar binnenging bevindt zich het grote orgel en daarnaast, discreet verstopt in de kapel van de heilige onschuldigen (A) een gammel liftje naar het dak. Het liftje is een uitdaging, maar de beloning, het uitzicht, was de moeite dubbel en dwars waard.

20140918_142653

Eerder op de dag had ik al besloten dat ik aan het eind van deze laatste dag toch ook nog het Gaudi-huis, Casa Batló, wilde bezoeken. Het Sagrada had zoveel indruk op me gemaakt dat ik heel graag wat meer van Gaudi wilde zien. Nadat ik de tassen van de meiden had opgehaald en een opfris- en omkleedsessie in mijn hotel nam ik de metro naar Casa Batló.

20140918_200229

Sophie, mijn fietsgids, had me verteld dat Gaudi zich voor dit huis 20140918_194100had laten inspireren door het verhaal van St Jordi (Joris en de draak) En inderdaad zijn de elementen van die legende duidelijk terug te vinden..de klauwen en schubben van de draak, de beenderen en schedels van de maagden. Binnen zijn de vertrekken gebouwd rondom 20140918_192618twee van prachtig blauw geglazuurde tegels voorziene licht- en luchtkokers. Net als bij het Sagrada is de natuurlijke lichtinval hier heel weloverwogen in de constructie van het huis meegenomen. Maar was bij het Sagrada in het interieur het bos het centrale thema, hier is dat de zee. Alles doet denken aan water en golven, het kleurgebruik, de vormen. Het is schitterend. Toen ik weer buiten was ben ik nog even in de schemering tegenover het huis op een bankje gaan zitten wachten totdat de lampen aan zouden gaan. Een prachtig gezicht.

20140918_200947

Dag 5

Ik hoefde gelukkig niet al te vroeg op, en kon op mijn gemak douchen en mijn koffer inpakken. Na het uitchecken heb ik nog in alle rust een lekker bakkie koffie genomen met een croissantje en daarna ging ik met de trein naar het vliegveld. De terugreis verliep gelukkig veel voorspoediger dan de heenreis. In het begin van de avond was ik alweer thuis.

Barcelona is me ontzettend goed bevallen, mocht ik er weer eens terug komen dan is er nog genoeg te zien voor me. Maar voor volgend jaar ga ik toch weer een andere bestemming kiezen, er zijn nog zoveel mooie plekken om te bezoeken…

20140916_112015